Acupuntura: ¿Verdad o placebo?

Mayo 17, 2010
Marcos Domato

 

Leyendo algunos artículos que pululan por la blogosfera, encontré que existe un creciente interés por el tratamiento de lesiones mediante técnicas alternativas como la acupuntura.

Según la wikipedia la acupuntura es una técnica de medicina tradicional china que trata la inserción y la manipulación de agujas en el cuerpo con el objetivo de restaurar la salud y el bienestar en el paciente.

Sin embargo al igual que todas las medicinas alternativas están rodeadas de un aura de  misterio. En esta entrada intentaré responder a 5 preguntas que pretenden aclarar nuestras dudas:

  1. ¿La acupuntura tiene base científica?
  2. ¿Es la acupuntura una pseudociencia?
  3. ¿La acupuntura funciona sólamente como placebo?
  4. ¿Tiene algún riesgo la acupuntura?
  5. ¿Sirve para algo la acupuntura?

He de decir que se está utilizando la acupuntura para tratar lesiones de todo tipo, desde contracturas, contusiones, esguinces e incluso fracturas y desde el campo de la Educación Física hemos de centrar el debate y basarnos en la evidencia científica para abordar este tema.  Vamos entonces con las preguntas:

  • ¿La acupuntura tiene base científica?

De acuerdo a lo que dicen textos favorables a la acupuntura, ésta trata, a groso modo, de reequilibrar los flujos de energía del cuerpo que transcurren a través de 14 meridianos corporales. Ésta energía, sería la energía vital o chi.

Para responder a esta pregunta tendría que leerme los “múltiples” estudios científicos que hablan sobre la existencia de una energía vital o chi.

Por suerte, los estudios que revelan la existencia de esta energía o demuestran cómo se mide y cómo actúa sobre nuestro cuerpo ascienden a la nada desdeñable cifra de cero. Evidentemente estoy desechando los estudios que no se basan en el método científico, ni superan estudios de doble ciego.

El “a mi me funciona” o “mi acupunturista sabe mucho del tema”, no son estudios científicos ni argumentos válidos para demostrar si algo funciona o no.

Para demostrar esto, hemos de basarnos en experimentos de doble ciego. Pero ¿en qué consiste el doble ciego?

Pues para realizar un estudio de este tipo hay que reunir dos grupos de sujetos de estudio, los que recibirán el “tratamiento”  y los que recibirán un placebo, es decir, un tratamiento que tenga el mismo aspecto y forma de aplicación que el que pretendemos estudiar pero que sabemos que no provoca ningún efecto. Por supuesto, ningún sujeto sabe a qué grupo pertenece y no sabe si está recibiendo el placebo o el tratamiento a estudiar.

Por ejemplo, para saber si funciona un medicamento contra el dolor de cabeza, a un grupo de sujetos le damos el medicamento que pretendemos estudiar (por ejemplo ibuprofeno) y al otro una pastilla con exactamente la misma forma y color, pero que sea totalmente inocua.

Pasado un tiempo anotamos los efectos que sufrió cada sujeto y determinamos si ese medicamento tiene más efectividad que el placebo. Entonces encontramos que los sujetos que tomaron ibuprofeno mostraron una mejoría en su dolor de cabeza, mientras que los que tomaron placebo, no percibieron mejorías o éstas fueron muy leves o sujetas a valoraciones subjetivas.

Evidentemente realizar un estudio de doble ciego cuando el tratamiento a estudiar se basa en ensartar agujas en nuestra piel, entraña no pocas dificultades ya que no es fácil engañar al grupo placebo diciéndole que está siendo agujereado cuando en realidad esto no está ocurriendo. Por tanto en estos estudios de doble ciego se pincha en cualquier sitio, sin saber si ese punto es o no un punto clave para la acupuntura.

Los estudios bien realizados son concluyentes y de ellos se desprende que la acupuntura no es otra cosa que un efecto placebo. Es decir, la acupuntura sólo funciona en aquellos sujetos que creen en ella y no hay pruebas científicas que la avalen.

Por tanto, a la luz de las abundantes pruebas puedo decir que la acupuntura no tiene base científica.

  • ¿Es la acupuntura una pseudociencia?

Si nos ceñimos a la definición de pseudociencia, obtenemos que este término abarca a todas aquellas disciplinas, prácticas, técnicas o creencias que pretenden ser científicas pero que no lo son porque no emplean el método científico. Por tanto y basándonos en el apartado anterior, la respuesta a esta pregunta es evidente, la acupuntura es una pseudociencia.

  • ¿La acupuntura funciona sólamente como placebo?

El efecto placebo es un fenómeno estudiado y bien conocido por la ciencia que básicamente consiste en que si un sujeto cree que un determinado tratamiento le va a curar una dolencia, éste o bien funcionará en parte o será efectivo al 100% dependiendo de la gravedad de la enfermedad. Así un simple y llano dolor de cabeza se puede calmar pensando que lo que tomas es un medicamento y unas náuseas se pueden mitigar si crees en que lo harán si tomas según que cosas.

La psicología por tanto es muy importante para entender este efecto ya que es el cerebro el que está convencido de la efectividad de un tratamiento. Así pueden ser placebos la homeopatía, la acupuntura, rezar, confiar en la palabra de tu médico, etc.

Esto responde inmediatamente a la pregunta, ¿es la acupuntura un placebo? si, sin lugar a dudas.

  • ¿Tiene algún riesgo la acupuntura?

Por supuesto que si, recordemos que para la acupuntura tienes que someterte a una sesión de tortura en la que te dejas clavar cientos de agujas soltando un dineral al final de la sesión. No sé cuánto cuesta una sesión de acupuntura, pero basándonos en la nula investigación científica a su favor y en que sólo se sustenta mediante la tradición de una práctica supuestamente ancestral, cualquier precio me parece un dineral.

Por tanto el primer riesgo es para tu bolsillo y los siguientes riesgos son evidentes, dándose casos de perforación de pulmón, de clavar una aguja en el hígado o de lesionar un nervio dejando parcialmente inútil un brazo, mano o pierna.

  • ¿Sirve para algo la acupuntura?

Si conseguiste llegar hasta el final de este ladrillazo sin huir despavorido/a y/o sin dormirte por el camino, serás capaz de responder a la pregunta sin mi ayuda.

  • Conclusión:

Si quieres tratar una lesión de forma efectiva, acude a un profesional de la Medicina, Educación Física o Fisioterapia, ya que estas ramas de la ciencia están sobradamente demostradas y avaladas por estudios serios.

  • Fuentes:

http://www.geosalud.com/medicinanatural/acupuntura.htm

http://www.livescience.com/health/090120-acupuncture-placebo.html

http://es.wikipedia.org/wiki/Doble_ciego

http://healthlibrary.epnet.com/GetContent.aspx?token=0d429707-b7e1-4147-9947-abca6797a602&chunkiid=126679

http://lamediahostia.blogspot.com/2008/12/la-acupuntura-es-mentira.html

http://www.skeptic.com/eskeptic/08-10-08/

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