El menisco, lesión de rodilla

mayo 20, 2011
Maria Naharro

Antes de nada presentarme. Mi nombre es María y soy Licenciada en Medicina y Cirugía en la Universidad de Santiago de Compostela, y actualmente trabajo como residente de primer año de la especialidad de Cirugía Ortopédica y traumatología en el Complejo Hospitalario de Pontevedra. Espero aportar mis conocimientos médicos así como la experiencia en el trabajo sobre todo en el campo de las lesiones deportivas al blog de Buenaforma. Si queréis saber más sobre mi o sobre mis compañeros podéis entrar aquí.

Este es mi primer artículo y con ello quiero que quede claro lo que es el menisco, sus funciones y sobre todo desde un aspecto clínico como se identifica y se trata esta lesión desde el campo médico.

¿Quién no ha escuchado hablar alguna vez de una lesión del menisco de la rodilla? Esta articulación, al soportar la carga de nuestro cuerpo y participar en la marcha, es lugar frecuente de patologías de todo tipo: tendinosas, óseas, musculares… Pero sin duda, por su frecuente repercusión deportiva, los problemas meniscales son unos de los más importantes clínicamente.

Los meniscos son algo semejante a dos almohadillas de un material fibroso de consistencia similar al pabellón de las orejas. Los encontramos entre el cartílago del hueso del fémur y el de la tibia. Se denominan externo, el que más se separa de la línea media corporal, e interno, el que se aproxima a ella.

No son meramente decorativos: están ahí para amortiguar los microtraumatismos que se producen al caminar y también para que la articulación formada por el fémur y la tibia sea lo más congruente posible, para que la movilidad sea normal. Esto se traduce en que, cualquier lesión que los afecte repercutirá en la flexión y extensión de la pierna.
Los mecanismos por los que se pueden lesionar son variados: uno típico y conocido por todos, es el giro del cuerpo con la pierna fija, frecuente en futbolistas. También puede producirse al levantarse desde cuclillas.

Son síntomas típicos de una rotura de menisco aguda, un chasquido seguido de un dolor fuerte mas o menos selectivo en la interlínea articular (espacio entre tibia y fémur). Posteriormente, y no siempre, podremos detectar un aumento del liquido articular, denominado derrame. Pero sin duda el signo más revelador de una lesión meniscal es el bloqueo de la rodilla, entendiendo el bloqueo como la incapacidad para estirar completamente la pierna. Esto nos revela que el fragmento roto del menisco imposibilita el movimiento normal de la articulación. Moviendo la rodilla, habitualmente, desaparece el bloqueo, acompañado de un chasquido.

Ya en la consulta del médico y ante la sospecha de una lesión meniscal, se realizan los siguientes pasos:

  • Historia clínica completa reflejando el episodio probable causante de la lesión (no siempre se manifiesta inmediatamente al episodio, sino que puede causar leves síntomas durante mucho tiempo, que el paciente no cree suficientes para consultar.)
  • Exploración física: se comienza con una inspección visual de ambas articulaciones para comparar volumen (por si existiese derrame), alineación, hematomas… Seguidamente se aplican unas maniobras exploratorias para descubrir si realmente el dolor de la rodilla es debido al menisco o a otra estructura de la articulación, como por ejemplo la maniobra de McMurray, que consiste resumidamente en doblar la rodilla y rotar la pierna hacia fuera y hacia dentro haciendo presión, con la mano en la articulación para detectar algún clic que delate la alteración. Existen varias maniobras de exploración meniscal diferentes, pero en común tienen que se llega a identificar, o por lo menos, a sospechar con seguridad cual es el lugar exacto de la rotura y a descartar otras lesiones frecuentes: ligamentos cruzados, laterales, tendinitis…
  • Pruebas de imagen: cuando la clínica y la exploración son altamente sugestivas, puede no ser necesario recurrir a este apartado, pero si existen dudas o se preveé una futura cirugía, la prueba a realizar es la resonancia magnética (RMN). Las radiografías no demuestran lesiones de meniscos ni, en general, de partes blandas, pero si son lo más útil en las fracturas de huesos.
  • En el extraño caso de que no se demostrase lesión en la resonancia y la clínica fuese lo suficientemente clara, podría solicitarse una artroscopia de rodilla exploratoria, con la única ventaja que si se demuestra rotura se puede, en el mismo acto quirúrgico, resecar el menisco lesionado.

 

El tratamiento, en principio, consta de cuatro medidas básicas:

  • Colocación de una bolsa de frío en la rodilla. Se utiliza las primeras 72 horas. Hay que tener la precaución de no colocarla sobre la piel para evitar las quemaduras que produce la congelación. Se debe aplicar cada hora durante 20 minutos, sin sobrepasar las 3 horas en total por día.
  • Reposo de 24 a 48 horas, como mínimo.
  • Colocación de un vendaje que permita la movilidad, sin ser compresivo.
  • Elevación de la extremidad durante varios días. Es muy importante esta medida para evitar la inflamación de la pierna. El paciente al sentarse, debe colocar la pierna algo más alta que la cadera, y al estar acostado, es suficiente con un cojín debajo del pie.

Algunas lesiones de menisco se pueden tratar mediante un programa de ejercicios que potencie la musculatura, evitando así el sobreesfuerzo del menisco dañado, podéis ver algunos ejemplos en el siguiente vídeo que Héctor nos ha facilitado, y resalta que es un mero ejemplo, siempre se tendrá que individualizar los ejercicios.

Si con estas medidas no es suficiente y persiste el dolor o el paciente sufre numerosos bloqueos con las actividades diarias, puede valorarse la necesidad de una artroscopia. Esta técnica consiste en hacer un par de incisiones en los laterales de la articulación por los que se introduce una cámara por uno de los orificios y por otra el instrumental necesario para resecar o suturar el menisco roto. Se opta por la extirpación del fragmento roto cuando la lesión es central, puesto que su irrigación vascular es precaria y la sutura del mismo no lo haría cicatrizar. Si, por el contrario, es periférica, se opta por la sutura, puesto que los vasos están próximos y se conseguiría la unión del desgarro. Tras la intervención se recomienda comenzar a apoyar sin ningún reparo, pero sin realizar sobreesfuerzos. Al mes se puede comenzar paulatinamente con el deporte o el trabajo. La posible complicación de la cirugía, además de las de cualquier intervención como es la infección, el dolor o la hemorragia, es la artrosis de rodilla, en el caso de que se tenga que extirpar algún fragmento meniscal. Lógico, pues el menisco protege de la excesiva fricción entre fémur y tibia, y esta situación desgasta mas las superficies articulares, provocando la artrosis, mayor cuanto más menisco se reseque y cuanta más actividad física realice el paciente.

Fotografías utilizadas:

Imagen 1: todosobresaludyenfermedades

Imagen 2: http://www.runscore.net/

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Maria Naharro

Licenciada en Medicina y Cirugía en la Universidad de Santiago de Compostela, y trabajo como residente de primer año de la especialidad Cirugía Ortopédica y Traumatología, en el CHOP (Complejo Hospitalario de Pontevedra).

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  • Jose

    Hola María, me parece muy interesente el artículo, me gustaria contactar contigo, por un tema personal de ligamento cruzado anterior y menisco rotos, gracias

    • bollaka

      Muy buenas, desde buenaforma comentarte que nos agrada que te interesen los artículos pero no se da información personalizada a los lectores ya que se trata de un blog de carácter informativo y divulgativo, si quieres que te conteste a algo tendrá que ser a través de los comentarios, en donde deberás hacer tu pregunta de modo abierto para que todos puedan ver la duda y la solución.

      un saludo

  • Luis Fernando Gomez

    Dr Maria ..resiba un cordial saludo; debido a una lesion pido de su favor y experiencia para orientarme ;), fue en noviembre del 2010 jugando "futbol5" un rival me cayo encima de la rodilla doblandomela hacia adentro ..fue un dolor espantoso ; crei que me la habia quebrado ..a la media hora sali caminando ..la semana siguiente fue inflamacion total….y desde alli jugue unos partidos mas …doblandome siempre la rodilla lesionada.."no habia tenido parte medico" despues de (radiografia y resosnancia m)dan por concluido que es "observacion de intensidad anormal sospechosa de lesion del plano horizontal comprometiendo el cuerno posterior del menisco interno" el traumatologo (el unico que ha visto este diagnostco del RADIOLOGO) me dice que es definitiva la artroscopia para descartar o para operar el menisco …en si quisiera saber Doctora …si podre volver a jugar futbol ….que es lo mejor? retirar menisco dañado o suturarlo? …. teniendo en cuenta que ya paso ucho tiempo desde el golpe y puedo caminar correr trotar sin dificultad ..onviamente aldoblar la rodilla hacia adentro me duele un poco …. Gracias por cualquier respuesta o asesoria …Dios le bendiga ;)

  • Cristian Chapa

    tengo un quiste de menisco y quiero saber si ese quiste es por una lesion vieja o nueva ya que tuve un accidente y en la resonancia salio ese quiste.

  • dario

    Hola maria me opere de meniscos en agosto del 2010, me retiraron parte de los meniscos de ambas rodillas, mi problema es que aun tengo dolor , quiero hacer deporte pero el dolor e inflamacion no me lo permite.
    Quisiera saber que medicamentos o tratamiento me aconsejas

  • César

    Que tal Licenciada Mariana, yo tuve una lesión en la rodilla derecha hace 6 meses y me daba demasiado dolor, pero cuando fui al Médico me dijo que había sido un ligamento y me fui hacer una resonancia magnética y me dijeron que tenia ruptura 3 de meniscos, y me dijeron que me tenía que operar, pero ahora ya no tengo mucho y lo único que he hecho es bajar un poco de peso, no se si es necesario que me opere o si puedo hacer algo más para recuperarme, de antemano le agradezco

  • rolando

    hola hace una semana jugando futbol la rodilla me trono hiso un tronido algo fuerte, no me dolio para nada, el dia siguiente me dolia algo, poquito, no c me inflamo, y puedo hacer muchos movimientos normales pero al corer me duele. sera que tengo algo malo? digo que me puede desir sobre eso, se lo agradeceria, un abrazooo…

  • http://www.facebook.com/katherine.loorandrade Katherine Danielle Loor Andrad

    Hola doctora yo ya voy a cumplir 10 meses de operada, me operé la rodilla derecha, una reconstruccion de menisco, el punto es que me opere y bueno repose como 3 dias y comenze a caminar un poco… Al mes de operada hice rehabilitacion y la hice como un mes. A veces hago un poco de ejercicios ( jugar basket) pero como que me duele un poco a veces nada pero otros dias si que la siento rigida, sera porque no hago ejercicios? caminar no me duele, pero cuando me acuclillo siento como una presion justo donde me opere es normal??
    debe quedar una pekeña molestia siempre??? A parte de eso quiero empezar a ir al gym, si puedo verdad? por que desde que me opere no he hecho grandes esfuerzos por temor. Es posible que me deba operar de nuevo o con el tiempo se ira? Creo yo que si le doy fuerza a mi pierna con ejercicios y bajar de peso seria bueno , ¿Qué dice usted?

    • http://buenaforma.org/ Héctor Tarrío

      Mi consejo personal desde el campo del entrenamiento físico, la rehabilitación está muy bien, y hay que hacerla, pero lo que debías es seguir trabajando los ejercicios que hiciste durante ese periodo, y poco a poco incluir ejercicios para fortalecer toda la musculatura de los miembros inferiores y así evitar que sufra la articulación. En cuanto al baloncesto, es una actividad muy brusca, con mucho impacto, antes de jugar al basket debes hacer un periodo de fortalecimiento. Un saludo

  • daniel rodriguez

    Hola Dr. Maria, tengo el resultado de la resonancia de mi rodilla y el diagnostico dice que tengo “signos sugestivos de lesión de la raíz del cuerno posterior del mecanismo interno”.Yo soy deportista de alto rendimiento, practico ciclomontañismo y ya llevo 4 meses sin poder montar en bici y quiero saber que tengo que hacer para poder recuperarme lo mas rápido posible. Gracias

  • JHON ALEXANDER MEJIA MALAGON

    Hola Dra. muchas gracias por el articulo. Le consulto lo siguiente, me encontraba jugando futbol y en un movimiento brusco se escucho un chasquido y cai al suelo con dolor fuerte, la pierna la puedo mover pero al apoyarla mucho la rodilla se mueve y pierdo estabilidad. Aun tengo dolor pero no esta inflamado ni ha cambiado de color cerca a la rodilla. Puede ser algo grave o solo gaurdar reposo? Gracias

  • Jesús

    Hola Maria, me opere hace un año de una rotura de menisco externo que sufrí jugando a fútbol, me dejaron un 30% más o menos de menisco me dijo el medico porque lo tenia bastante afectado. No siento ninguna molestia en la rodilla, flexiono la rodilla totalmente y sigo jugando a fútbol y corriendo con normalidad. Mi pregunta es si al tener poco menisco el que siga jugando puede afectarme con el paso del tiempo en la rodilla en desgaste de hueso o algo? Me opere en Reina Sofia Cordoba, Un saludo.