¿Estamos gordos o somos obesos?

junio 08, 2012
Veronica Varela

Hoy vamos a continuar con el artículo publicado hace tres semanas (“Hacia un mundo de obesos”) en el que comenzamos a hablar de la obesidad.  En él se trataba la obesidad en relación con la sociedad y su implicación en diferentes apartados de esta. Sin embargo hoy vamos a centrarnos mas en ¿Que es la obesidad?, ¿Por que sufrimos de obesidad? y ¿Cómo podemos combatirla?. Además, hemos añadido un tutorial interactivo de ayuda ala prevención y control de esta.

Entonces, ¿que es lo que entendemos por obesidad?, o ¿que es lo que los médicos describen como obesidad? Enfermedad, pues sí, y está provocada por la acumulación del exceso de grasa debajo del diafragma y en la pared torácica. Esta grasa puede ejercer presión en los pulmones, y provocar dificultad para respirar e incluso ahogo, con un esfuerzo mínimo.  Por esto, normalmente las personas obesas jadean más o se cansan mucho más rápido. Sin embargo las consecuencias no son solo estas, sino que la dificultad en la respiración puede interferir gravemente en el sueño, provocando la parada momentánea de la respiración (apnea del sueño), lo que causa somnolencia durante el día, además de otras complicaciones.

Al mismo tiempo la obesidad puede causar varios problemas ortopédicos, como dolor en la zona inferior de la espalda y agravamiento de la artrosis, especialmente en las caderas, rodillas y tobillos.

Los trastornos cutáneos son particularmente frecuentes. Dado que las personas obesas tienen una superficie corporal escasa con relación a su peso. Es decir, estas no pueden eliminar el calor del cuerpo de forma eficiente, por lo que sudan más que las personas delgadas. Por lo que también, los pies  y los tobillos  hinchan más, ya que se produce una pequeña acumulación de pequeñas a moderadas cantidades de líquido (edemas) en ellos.

Pero ¿Cuáles son las causas que provocan obesidad?

La primera de todas y más clara es consumir demasiadas calorías, más de las que uno quema. Esto puede deberse a:

  • Comer más alimento de lo que el cuerpo puede utilizar
  • Consumir demasiado alcohol
  • No hacer suficiente ejercicio

En la actualidad, sabemos que la biología o “organismo” (como se suele decir) es una razón de gran peso. Ya que por ejemplo, hay personas que comen lo mismo que otras y estas no engordan, pero ellos sí.

Pero hay otros factores que afectan el peso, tales como:

  • La manera en como comimos de niños puede afectar la forma como comemos como adultos. Esto se vuelve un hábito y es difícil modificarlo.
  • Estamos rodeados por cosas que facilitan el hecho de comer en exceso y dificultan el hecho de estar activos:
    • Sin tiempo para cocinar de forma saludable, ya que el día a día avanza sin un descanso.
    • Trabajos de oficina en los que pasamos más tiempo sentados en comparación con trabajos más activos en el pasado.
    • Menos tiempo para hacer ejercicio.

También hay factores médicos que causan aumento de peso, como:

  • Glándula tiroides hipoactiva (hipotiroidismo)
  • Medicamentos tales como píldoras anticonceptivas, antidepresivos y antipsicóticos

Y otras situaciones que pueden influir en el aumento de peso son:

  • Dejar de fumar. La mayoría de las personas que dejan de fumar aumentan de 4 a 10 libras (2 a 4.5 kg) en los primeros 6 meses después de parar. Algunas personas aumentan entre 25 y 30 libras (11 y 14 kg aproximadamente).
  • Estrés, ansiedad, sentirse triste o no dormir bien.
  • Para las mujeres:
    • La menopausia: las mujeres pueden subir de 12 a 15 libras durante la menopausia.
    • No bajar el peso que aumentaron durante el embarazo.

Por  todo esto la mejor forma de tratar la enfermedad es ¡previniéndola! Entonces debemos identificarla en el momento en que notamos que nuestro cuerpo cambia de peso, para ganarlo. Lo que suele darse a partir de los 20-25 años, para un adulto o cuando eres un niño/a. La obesidad es considerada como una enfermedad crónica que requiere de un tratamiento a largo plazo. Por eso se requiere un control alimenticio, ejercicio físico y terapia farmacológica, en algunos casos. Pero el problema de la obesidad es que no viene solo, y a ella se le asocian problemas vasculares, cardiacos y metabólicos, como ya hemos mencionado en el otro artículo.

Entonces, el programa de control de la obesidad no debe estar enfocado a perder kilos sin control, sino a perder masa grasa, lo que es diferente, a través de una dieta hipocalórica y ejercicio físico. Esta pérdida de peso debe ser controlada y poco a poco, para darle tiempo al organismo a cambiar el metabolismo y que esta pérdida perdure a largo plazo.

Por lo tanto un estilo de vida activo, con práctica de ejercicio regular, junto con una alimentación saludable, es la mejor manera de lograr nuestro objetivo.

Una pequeña pérdida de peso ya puede mejorar nuestra salud

Al hacer una dieta, la meta principal debe ser aprender nuevas formas saludables de comer y convertirlas en parte de la rutina cotidiana. Para lo que necesitamos tener claro lo que queremos conseguir, ya que cambiar nuestros hábitos es difícil. Entonces, debemos tener en cuenta los siguientes factores:

  • Tomar alimentos saludables y como cocinarlos para obtener el mayor beneficio.
  • Bebidas sin azúcares
  • Bebidas bajas en calorías.
  • Tamaño de lo que ingerimos(porciones)
  • Aprender a leer las etiquetas nutricionales, es un factor importante y que nos puede ayudar en el control de las calorías consumidas.

Tampoco podemos dejarnos llevar por dietas extremas (menos de 1,100 calorías por día), ya que pueden ser muy perjudiciales para la salud. Por eso es bueno consultar con un nutricionista. Es cierto que con ellas bajas de peso rápido, pero lo recuperamos aún más rápido.

Pasos a seguir para comenzar a perder peso

Conocer nuestro Índice de Masa Corporal, para lograr establecer un programa adecuado de ejercicio físico y dieta. Este link nos lleva directamente a una calculadora donde obtendremos nuestros valores. (pero recuerda que esto no es totalmente fiable, es un dato aproximativo. Si tus valores son mayores de 27 te recomiendo ir al nutricionista para comenzar con un programa).  El mismo IMC es válido para ambos sexos.

¿Cuál es la circunferencia de nuestra cintura?

La grasa corporal que se acumula en el área del estómago (se conoce como “obesidad abdominal”) y esta constituye un riesgo de salud mayor que la grasa corporal que acumulada en el área de las nalgas y de los muslos. Por esta razón, la medida de su cintura proporciona información valiosa con respecto al riesgo que usted tiene de desarrollar enfermedad del corazón, presión arterial (sanguínea) elevada, colesterol alto y diabetes de tipo 2. Los médicos consideran que una medida de la circunferencia de la cintura es demasiado elevada si supera 101,6 cm en los hombres y 88,9 cm en las mujeres.

Si los valores obtenidos en estas medidas son superiores a los valores saludables establecidos debemos consultar con nuestro médico. Recuerda que la obesidad es una enfermedad.

En este artículo hemos dado una serie de datos básicos para entender mejor la obesidad. Aquí añadimos un tutorial que nos puede servir para controlar nuestro peso Tutorial interactivo para controlar el peso como primer paso a atajar nuestra situación

Tendremos más información en un próximo artículo. Pero de momento espero que esto nos ayude aunque sea solo un poquito, a entender mejor lo que es obesidad.

Links de consulta:

www.dmedicina.com/

http://www.nlm.nih.gov/

Imágen 1 | preventivehealth.in  Imagen 2 | mexico.cnn.com

 

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Veronica Varela

Investigadora Predoctoral “Healthy habits and drugs Consumption in University Students”, Licenciada en Actividad Física y Ciencias del Deporte, Diplomada en Magisterio: especialidad en Educación Física en la Universidad de Vigo. Ha realizado intercambios internacionales para el doctorado en Loughborough University, Inglaterra, y en la Universidade Federal de Santa Catarina, Brasil.

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